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      생생한 와디즈 내부 이야기

무언가 해야겠다는 생각이 들었어요.

암 투병 소방관을 돕고, 소방관의 처우를 개선하기 위해 다양한 활동을 진행하는 119REO 의 이승우 메이커가 이 일을 시작한 이유였습니다.  

각종 위험에 노출되어 있는 소방관, 그러나 그들을 제대로 보호해주지 못하고 있는 제도, 그 허점을 메우기 위해 119REO를 시작한 이승우 메이커의 이야기를 직접 들어보았습니다. 



안녕하세요! 먼저 메이커 님 소개를 부탁드립니다.

좌 : 인천 계양소방서 윤인수 서장, 우: 119REO 이승우 대표

안녕하세요. 누군가의 생명을 구한 방화복으로 암 투병 소방관을 구하는 가방을 만드는 브랜드, 119REO의 대표 이승우입니다.



119REO를 시작하신 계기가 궁금합니다.

2017년 여름에 소방관의 처우에 대한 이야기가 언론에 많이 나왔어요. 그 이야기들을 보고 무언가 해야겠다는 결심이 섰는데 막상 무엇이 문제인지, 어떻게 해결해야 하는지 모르겠더라고요. 그래서 서울에 있는 소방서들을 직접 찾아다니면서 소방관 분들을 인터뷰했어요.



소방관 분들의 현실을 눈과 귀로 직접 보고 들으신거군요.

네, 당시 언론에서는 소방 장비가 부족하다는 문제점을 중점적으로 다루었는데, 현장에서는 행정적인 이야기에 대해 많이 들을 수 있었어요. 그렇게 인터뷰를 하면서 지금도 함께하고 있는 대한민국재향소방동우회(이하 소방동우회)를 만났어요. 그분들께 고 김범석 소방관의 이야기를 들었고요.



소방관 님 성함 앞에 붙은 고 라는 글자에 벌써 마음이 아픕니다. 어떤 분이셨나요?

고 김범석 소방관

2006년부터 8년간 수많은 현장을 누비며 350여 명의 생명을 구한 소방관이세요. (YTN 기사 참고) 2014년 6월, 혈관육종암이라는 희귀질환에 걸려 돌아가셨고요. 1살배기 아들을 두셨는데, 눈 감기 전 아버지께 “아들에게 병에 걸려 죽은 아빠가 아니라 자랑스러운 소방관 아빠로 기억되고 싶다.”는 유언을 남기셨어요. 그래서 소방관 님의 아버지는 아직까지 국가와 소송을 진행하고 계십니다.



유언을 지키기 위해서 소송을 진행하신 건가요?

네. 저는 소방관이 공무를 진행하다가 암에 걸리면 당연히 국가에서 보상을 해주는 것으로 알고 있었는데 아니었어요. 공무상 상해로 인정하지 않기 때문에 치료를 받을 때도 휴가를 내야하고, 낼 수 있는 휴가 일수가 끝나면 소방관을 그만둘 수밖에 없는 환경입니다.

김범석 소방관의 아버지는 아드님이 공무상 상해를 인정 받기 위해 국가와 소송을 진행하셨고요. 이런 이야기를 듣고 그냥 지나칠 수가 없었고 작은 도움이라도 보태고 싶어 19REO를 만들었습니다.



고 김범석 소방관의 아버지 김정남 님은 아드님의 마지막 유언을 지키기 위해 공무원연금공단에 순직 유족 보상을 청구했지만 '공무와 질병의 연관성이 입증되지 않는다'는 이유로 올해 3월 열린 1심에서 기각되었습니다. 하지만 아버지는 포기하지 않았습니다. 다시 항소를 제기하여 2심이 진행 중입니다.




119REO의 REO는 무슨 뜻인가요?Rescue Each Other 의 약자입니다. 소방관은 화재와 각종 재난으로부터 저희를 지켜주고, 119REO는 버려지는 방화복을 업사이클링해 가방으로 만들어 새 생명을 불어넣어주고 있어요. 또 이렇게 만들어진 가방이 다른 분들께 전해지며 얻은 수익금으로 암 투병 중인 소방관을 구할 수 있고요. 이렇게 서로가 서로를 구해주자는 의미를 담았습니다.



구한다는 말은 지킨다는 말보다 더 절박하고 무거운 느낌이 있습니다. 그만큼 책임감도 무거운 일일텐데요. 동아리에서 시작한 일로 창업을 결심하기까지 많은 고민을 하셨을 것 같아요.

와디즈 펀딩을 진행하기 전, 지금은 중단된 스토리펀딩에서 프로젝트를 진행했어요. 그 프로젝트로 처음으로 199REO가 대중의 주목을 받았고, 방화복으로 만든 가방을 제작해 자금을 모아 암 투병 중이셨던 소방관 분들께 기부금을 전달해드렸어요. 그리고 얼마 지나지 않아, 기부금을 전달했던 소방관 두 분의 별세 소식을 접했습니다. 쉽게 표현할 수 없는 충격이었어요. 이런 방법으로 암 투병 소방관 분들을 돕는 것이 맞을지 스스로 의문도 들었고요.

여러가지 고민을 하고 있을 때에 김범석 소방관의 아버지께 연락을 받았어요. 저희 덕분에 아드님의 이야기가 세상에 알려질 수 있어서 고맙다고 말씀해 주셨어요. 그 말씀을 듣고 119REO가 만들어진 이유를 다시 생각해보게 되었고, 이 활동을 계속 이어 나가야겠다는 결심이 들었어요.



당장이라도 나를 집어삼킬 것 같은 불 앞에 방화복만 걸친 채로 맞서고 계신 수많은 소방관 분들의 뒤가 늘 쓸쓸해 보였어요. 그래도 119REO 같은 팀이 있어서 다행이라는 생각이 듭니다. 스토리를 보니 119REO는 특히 ‘공상 불승인 소방관’ 분들께 기부하고 계시다고요.

공상 불승인 이란 공무 중에 병을 얻었지만 공무상 상해로 승인을 받지 못했다는 의미입니다. 말 그대로라면 실제로 공무와 연관되지 않은 상해를 입은 것이어야 하지만 현실은 그렇지 않아요.

국내는 아직 소방 현장의 유해 물질에 대한 연구 결과가 없지만 WHO산하 국제암연구협회 (IARC)는 2007년부터 소방관이 수많은 유해물질, 특히 발암 물질에 자주 노출되는 직업이라 판단하여 발암 업무 직군으로 분류하고 있어요. 미국 등 선진국은 임용 당시 문제가 없었고, 근무 경력이 3년 이상인 소방관이 암에 걸리게 되면 공상으로 인정하고요. 이를 부정하기 위해서는 국가가 직접 연관이 없다는 것을 밝혀야하는 구조예요.

하지만 우리나라는 사정이 다릅니다. 일단 공무 중 암이 발병해도 이를 과학적으로 입증하지 못하면 공무상 상해로 인정하지 않고 있어요. 물론 치료 역시 본인이 부담해야 하고요.



입증의 책임을 국가가 지는 것이 아니라 개인에게 지우는 구조라니 참담하네요. 실제로 개인이 입증할 수 있는 범위인가요?

공무상 상해를 인정받기 위해서는 자신이 어떠한 현장에서 어떠한 유해 물질에 노출되었고, 이 유해물질이 지금의 병과 어떠한 인과 관계가 있는지 입증해야 합니다. 특히 고 김범석 소방관께서 걸린 혈관육종암은 의학적으로도 발병의 원인이 완벽하게 밝혀지지 않은 질병입니다. 이를 소방관 개인이 입증해야 한다는 것은 부당하다고 생각합니다.



차마 표현하기 힘든 마음이 듭니다. 우리를 구하기 위해 불철주야 애쓰고 계신 소방관의 현실을 너무 모르고 있었구나 하는 생각이 스치기도 하네요. 그래서 119REO는 방화복 가방 뿐 아니라 다양한 활동을 하고 계시다고 들었어요.

소방관 분들이 부당한 처우를 받고 있는 것은 사실이지만 동정과 연민의 시선으로 바라볼 분들은 아니에요. 소방관 앞에 영웅 이라는 수식어를 갖다붙여 무조건적인 희생을 강요하는 것도 옳지 않다고 생각하고요.  

우리의 안전을 위해 위험한 곳도 마다하지 않고 달려가는 안전 전문가로서의 소방관의 이미지를 알리는 것과 동시에 그들도 우리 같은 사람이자 이웃이라는 사실을 보여주기 위해 여러 기관과 협의하여 1년에 2번 전시회와 토크쇼를 진행하고 있습니다.

올해 2월에는 국회의원회관에서 암 투병 소방관과 관련된 이해관계자 분들과 함께 “소방관 당신의 색”이라는 전시를 열었어요. 국회의원, 소방청, 대한민국재향소방동우회, 인사혁신처, 공무원연금관리공단이 참여했고요.

많은 분들의 관심과 노력이 빛을 발해서 올해는 꼭 소방관 국가직화와 공상추정법이 통과되어 암 투병 소방관의 공무상 상해가 인정받았으면 좋겠어요.



방화복으로 가방을 제작한 수익금의 일부는 꾸준히 기부도 하고 계시다고요.

네. 입증이 어렵다고 해서 암 투병 소방관 분들이 소송조차 하지 않는다면 그분들의 문제는 결국 잊혀질 것이고, 앞으로의 처우도 나아지지 않을 거라는 생각이 들었어요. 그래서 소방동우회와 함께 암 투병 소망관의 공무상 상해 승인을 위한 소송을 지원하고 있습니다.



방화복으로 가방을 만들게 된 이유도 궁금해요.

사용하면서 소방관을 일상적으로 생각할 수 있는 소재였으면 좋겠다는 생각을 했어요. 여러 재료를 찾다가 방화복이 3년의 내구 연한 (원래의 상태로 사용할 수 있는 기간) 이 지나면 버려진다는 사실을 알게 됐어요. 방화복은 아라미드라는 소재로 만들어져서 방염, 발수, 방검 성능을 가지고 있어서 튼튼한 가방을 만들기에도 제격이고요.
사실 우리나라에 방화복이 도입된 것도 20년이 채 안돼요. 저희가 버려지는 방화복을 활용해서 제품을 만드는 게 널리 알려지고 소비가 활발하게 이루어져서 방화복이 도입되지 않은 개발도상국에 지원할 수 있는 사업을 펼쳐보고 싶습니다.



그 꿈이 꼭 이루어졌으면 좋겠어요. 그런데 방화복의 수명이 생각보다 짧네요. 버려지는 방화복은 어디서 구하시나요?

소방동우회를 통해 각 소방서의 방화복을 무상으로 수거하고 있습니다. 최근에는 119REO의 행보를 긍정적으로 지켜봐주시는 소방서가 많아 각 소방서로부터 직접 수거를 하기도 해요. 방화복을 버리는 데도 폐기물 처리 비용이 들기 때문에 서로 윈윈하는 구조라고 생각합니다.



버려지는 방화복을 이용해서 가방을 만드는 과정도 궁금해요.

수거한 방화복은 2중 특수 세탁을 진행해요. 다음에는 인천에 있는 자활센터로 보내 방화복을 분해해요. 조금의 차이는 있지만 대체로 방화복은 상의 20개, 하의 16개로 분해가 되거든요.

이렇게 분해한 방화복을 가방의 패턴에 맞춰 자르거나 이어 붙여 원단으로 만든 후 가방을 제작해요. 업사이클링 특성상 제품 하나를 만드는데 많은 손이 가는데 자활센터 봉제교육 근로자 분들이 많은 도움을 주고 계세요.

동시에 제품의 품질을 올리기 위해서 디테일한 마무리는 26년 경력의 봉제 숙련자 분들께서 담당해주고 계십니다.



가방 하나에 많은 분들의 노력이 담겨있네요. 방화복으로 만든 가방으로 와디즈에서 2번의 펀딩을 진행하셨지요.

네. 119REO는 소방관의 헌신만을 이야기하는 브랜드가 아니에요. 문제점은 분명히 짚고 넘어가되 지나치게 영웅화하기 보다 그들의 일상을 조명하고 자연스럽게 소방 문제에 관심을 가질 수 있도록 하고 싶었어요.

여러 프로젝트를 둘러본 결과, 와디즈에서 감정적인 호소로 인한 반응보다 저희의 비전과 메시지에 대한 냉철한 판단을 받을 수 있을 거라 생각했어요. 여러 피드백을 통해 저희가 알리고자 하는 이야기를 더욱 널리, 오래 퍼트리고 싶어서 와디즈에서 펀딩을 열었어요.



말씀해주신 것처럼 요즘 소비자 (서포터) 들은 단순히 의미가 좋다고 펀딩에 참여하거나 제품을 구매하지 않아요. 의미 뿐 아니라 제품의 활용도와 디자인에도 많은 관심을 갖고 계시기 때문에 스토리를 만드는 일이 쉽지만은 않으셨을 듯 합니다.

네, 처음 썼던 스토리는 암 투병 소방관에 관한 이야기가 중심이었어요. 하지만 저희가 애초에 펀딩을 진행하고자 했던 목적과 어긋나더라고요.

팀원들과 여러 번의 회의를 거쳐서 내린 결론은 REO BAG의 디자인과 방화복 소재에 집중하자는 것이었어요. REO BAG을 만들게 된 취지와 과정, 디자인을 알리고 서포터로부터 냉철한 피드백을 받아 보완하는 것이 119REO를 지속 가능한 사업으로 만드는 방향이라고 생각했어요.



감정적인 호소에만 의존하는 스토리가 아니어서 좋았어요. 프로젝트를 준비하실 때 가장 도움이 된 것이 있다면요?

준비하면서 와디즈 공개 설명회에 참여했어요. 그리고 이미 오픈된 프로젝트들을 최대한 많이 살펴봤어요. 스토리가 어떻게 구성되어 있는지, 어떤 말투를 쓰는지, 서포터와의 소통은 어떻게 하는지를 면밀히 지켜봤어요. 하루에 20개 정도의 프로젝트를 살펴보면서 감을 잡았어요.



제품을 보니 머스타드 컬러가 있고 블랙 컬러가 있더라고요. 어떤 차이가 있나요?

머스타드 컬러의 방화복은 신형 방화복이고 블랙 컬러는 구형 방화복입니다. 그래서 블랙 컬러의 가방은 내년까지만 만나볼 수 있지 않을까 싶어요.

기능에도 차이가 있어요. 블랙 방화복의 경우 약 300~400도 정도를 견딜 수 있다면 머스타드 방화복의 경우 약 700~800도 정도를 견딜 수 있습니다. 최근에는 PBI 폐방화복도 나오고 있는데 이 방화복의 경우, 컬러는 머스타드지만 격자 무늬가 연하게 들어가 있고 1,000도 이상을 견디며 발수, 방검 성능도 훨씬 더 뛰어나요.

소방관이 아직 국가직이 아니기 때문에 지방의 자치 예산이 부족한 경우에는 안타깝게도 좋은 성능의 방화복을 사용하기가 어려워요. 저희가 파악하기로는 현재 5개의 시,도에서만 PBI 방화복을 사용하고 있어요.



소방관 모두가 최고 성능의 방화복을 입고, REO bag 역시 최고의 소재로 만들어질 날이 얼른 오길 바라요. 프로젝트 기간이 2주 정도 남았어요. 남은 기간동안 생각해두신 홍보 방법이 있으신가요?

오늘(4/12)과 내일 DDP에서 열리는 밤도깨비 야시장에 참석해서 오프라인 홍보를 진행 할 예정이에요. 이 외에도 SNS 등을 통해 지속적으로 119REO의 정보를 알릴 예정입니다.

강원도에 큰 산불이 일어나기도 했고, 현재 산불 주의 기간이라 소방관 분들과 소통하는 자리를 마련하고자 했던 기존의 계획이 조금 틀어지긴 했지만 많은 서포터 분들이 응원해주고 계신 만큼 더욱 힘내서 아름답게 프로젝트를 마무리하려고 해요.



마지막으로 펀딩에 참여해주신, 그리고 앞으로 참여해주실 서포터 분들께 한 말씀 부탁드립니다.

서로가 서로를 구하는 일에 동참해주셔서 감사합니다. 저희 프로젝트에 참여하지 않으셨더라도 소방차가 지나가면 잠시 길을 양보해주고, 내 주변의 소방시설을 한 번 살펴봐주시면 감사하겠습니다. 119REO를 응원해주셔서 늘 감사합니다.




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참고자료

- "국가가 버렸다" 故김범석 소방관 아버지의 '마지막 호소문', YTN, 2018.09.24

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