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      생생한 와디즈 내부 이야기

충전기가 없으면 불안해요.

배터리에 노란 불이 들어올 때부터 마음이 불안해져요.
닳아가는 배터리 충전량을 보면 내 수명이 닳는 듯한 기분이 느껴지기도 하고요.

커널로그 김은서 대표는 이 충전기상실증을 '배터리 충전이 필요 없는 제품'을 통해 치료하려고 해요.
배터리 충전이 필요 없는 스마트 제품, 이것이 가능할까요?
김은서 대표와의 인터뷰에서 그 실마리를 찾았습니다.




안녕하세요! 먼저 메이커 님 소개를 부탁드립니다.

커널로그 크루와 가운데 김은서 대표

안녕하세요. 저는 커널로그의 대표이자 지금 이 순간 가장 하고 싶은 일을 하며 현실에 도전하고 있는 20대 청년 창업가 김은서입니다.



커널로그를 창업하기 전에는 어떤 일을 하셨는지 궁금해요.

서울대 대학원에 재학 중이었어요. 학부 때 물리학과 전자공학을 복수전공하고 회로 설계에 대한 애정 때문에 전기정보공학부 대학원에 진학했어요. 이후 회로를 더욱 심도 있게 공부하며 실용적인 연구를 많이 진행하고 있습니다. 



대학원에서 배운 지식이 커널로그를 창업하시는 데 많은 도움이 되었을 것 같아요. 대학원까지 진학해 회로를 연구하시다가 커널로그를 창업하신 이유는 무엇인가요?

제가 직접 만든 제품으로 사람들에게 이로운 영향을 끼치고 싶었습니다. 연구를 하는 것도, 대기업에 들어가는 것도  나쁘지 않지만 오래 전부터 꿈꿔온 스마트 세상이라는 그림을 실현하고, 팀원들과 함께 연구한 기술과 개발한 제품을선보이고 싶었어요.



오랫동안 스마트 세상을 꿈꿔오셨다고 했는데 프로젝트 스토리에는 아날로그의 가치를 존중한다는 소개가 있어요.스마트함과 아날로그를 어떻게 연결할 수 있을까요?

스마트 기기의 성능은 놀라워요. 하지만 우리가 살아가는 환경은 아날로그에 기반하고 있어요. 그래서 커널로그는 우리가 살아가는 환경에 무선 인터페이스를 더해 새로운 스마트함을 제공하려고 해요. 아날로그한 일상에서 사람과 공간이 어떻게 소통하는지 정의하고, 에너지 하베스팅 기반의 물리 인터페이스를 만들어 공간과 사물을 연결하는 작업을 하고 있어요.



에너지 하베스팅 기술이 무엇인가요?에너지 하베스팅 기술은 그동안 무심코 버려졌던 에너지를 모아 재활용하는 기술이에요. 누르거나 걷는 등 우리 생활에서 쉽게 얻을 수 있는 운동 에너지를 사용하는 거죠. 압전소자와 효율 높은 회로 기술을 통해 이 기술을 구현했고, 신뢰를 얻기 위해 수십 차례의 실험과 제품 개선을 진행했어요. 연구 중 도출된 기술점으로 현재 무선 통신 관련 기술을 포함해 6건의 특허를 출원했고 3건이 국내에 등록된 상태예요. 

시장조사업체인 가트너(Gartner)는 2020년에는 IoT 연결 기기가 약 250억 대 이상으로 증가할 것이라 전망하고 있어요. 많은 IoT 기기가 생활 환경 곳곳에 설치되려면 전원 문제가 필수적이에요. 배터리 없이 동작할 수 있는 작고 가벼운 센서를 만들 수 있는 기술이 필요한 거죠. 그래서 에너지 하베스팅 기술은 IoT 시장의 폭발적인 성장을 위한 첫걸음이라 생각해요.



말그대로 일상에서 쉽게 얻을 수 있는 에너지를 수확(Harvest)하는 기술이군요. 하지만 스마트의 반대말이 아날로그라고 생각하는 분들이 많은 만큼 두 개념을 하나의 제품에 녹여내기가 쉽지는 않을 것 같아요.

커널로그는 배터리 없이도 구현되는 스마트 세상을 만들고자 하는 뚜렷한 목표를 가진 기술 기반 스타트업이에요. 누구나 이해하기 쉬운 에너지 하베스팅 기술로 보편적인 전자제품이 갖는 기술적인 차가움을 덜고, 따뜻한 스마트 환경을 조성해나가려고 해요. 



이번 프로젝트의 리워드인 비스킷&버터가 <따뜻한 스마트 환경>의 증거인 셈이네요. 건전지가 필요 없는 아기자기한 디자인의 무선 스위치와 스마트 플러그는 각종 전자제품에 둘러 쌓인 현대인에게 가히 혁신적인 제품이라는 생각이 들어요.  

비스킷&버터는 기술과 디자인이 공존하는 제품이에요. 스마트폰 앱을 활용한 화려한 기능도 좋지만 비스킷&버터는 보다 직관적이고 본능적인 제품이에요. 제품 형태는 단순하지만 그만큼 디자인 과정에서 많이 덜어내고 핵심에 집중하는 작업을 오래 진행했어요. 처음 기획을 시작한 후 여러 디자인 목업물을 가지고 사용자의 피드백을 받고 이를 반영하는 작업을 꼭 거쳤죠.

그리하여 탄생한 비스킷&버터는 무선이라 벽에 거치하거나 손에 쥐고 어디서든 사용할 수 있어요. 콘센트나 전선을 눈에 보이지 않게 정리할 수 있도록 해 공간을 보다 깔끔하게 만들 수 있죠. 



'비스킷에 패턴을 입력해 플러그인 버터를 조절한다.' 는 개념이 어렵지 않고, 와이파이나 데이터, 어플이 필요 없어서 작동도 쉬울 것 같아요. 안전성이나 내구성은 믿을 수 있을까요?

비스킷은 전력을 사용하지 않지만 버터는 220V 전원이 들어가는 콘센트라 안전 문제에 민감하기 때문에 저희도 많은 신경을 썼어요. 다양한 각도에서 낙하 실험을 진행하고, 구조적으로 결함이 될 만한 이슈를 계속 살피고 수정하는 방식을 반복했어요. 생산 역시 전선, 콘센트 업계에서 국내 TOP5 안에 드는 동양전자산업㈜에서 OEM 방식으로 생산하기 때문에 더 안심하고 사용하실 수 있을 거라 생각해요. 

안전과 관련한 문제는 계속 관심의 끈을 놓지 않고 있어요. 서포터님들께 안전한 리워드를 전달할 수 있도록 끝까지 최선을 다할 것입니다.



비스킷&버터같은 귀여우면서도 혁신적인 제품으로 와디즈 리워드 펀딩을 찾아오신 계기가 궁금해요.

저희 제품을 접하는 사람들과의 ‘소통’이 필요했어요. 저희가 품은 꿈과 가치를 담아 그동안 열심히 제작한 비스킷&버터가 사람들에게 어떻게 다가갈지 궁금했고, 저희 프로젝트를 지지하는 분들의 생각과 의견을 가장 빠르게 듣고 싶었어요.



오랫동안 품어온 자식같은 제품이라 그 반응이 더욱 궁금하실 것 같아요. 제품 만큼 프로젝트에도 많은 공을 들이셨을 것 같아요. 

비스킷&버터가 사람들에게 어떻게 전달될 지를 가장 많이 신경 썼습니다. 커널로그가 비스킷&버터를 만들게 된 이유를 담기 위해 팀원과 오랫동안 토의하고 중간에 갈아 엎기도 많이 엎었어요. 프로젝트 페이지 하나를 만드는 데 많은 시간이 들었지만 저희의 진정성을 보여 드리고 싶었기에 사진, 영상 등의 모든 콘텐츠를 직접 제작했어요. 

마케팅 관점에서 매우 화려하거나 누구나 혹할 만한 페이지는 아니라고 생각하지만 커널로그 제품의 본질과 가치에 집중한 프로젝트가 만들어졌다고 생각해요.


오랫동안 공들인 커널로그의 비스킷&버터 프로젝트 보러가기 



펀딩을 준비하실 때 가장 도움이 되었던 것이 있었나요?  

공개설명회가 많은 도움이 되었어요. 프로젝트 페이지와 그 안에 담을 컨텐츠를 어떻게 만들어야 할지 막막했는데 모범 프로젝트 사례 위주로 포인트를 꼭 짚어주고, 와디즈라는 플랫폼이 어떤 방식으로 운영되는지 알려주었기 때문에 메이커 입장에서 필요한 부분을 배울 수 있었어요. 



공개설명회까지 수강하면서 프로젝트를 준비하신 덕분에 목표금액의 800%를 돌파했어요. 빠른 목표 달성의 비결과 이토록 많은 서포터가 리워드를 받아 보길 기대하는 이유는 무엇이라고 생각하시나요?

‘심플한 똑똑함’에 대한 기대가 아닐까 생각해요. 사람들은 이미 스마트폰 하나로 다양한 기능을 누리고 있어요. 한편실제 공간 안에 있는 다른 사물들을 컨트롤하기 위해서는 액정 화면을 터치하는 것이 아닌 실제 버튼을 누르고 끄는 아날로그적인 방식을 활용해왔거든요. '누른다'는 오래됐지만 직관적인 방식의 버튼에 어디서든 누르기만 하면 전기를 끄고 켤 수 있는 스마트함을 더했기 때문에 저희가 전하고자 하는 '아날로그 감성의 스마트함'에 많은 분들이 반응해주실 것 같아요.



벌써 커널로그의 차기작을 궁금해하는 서포터 분들도 계세요. 더 발전된 비스킷&버터를 기대하는 분들도 계시고요. 앞으로 커널로그를 어떤 브랜드로 만들고 싶으신가요?커널로그는 배터리 없이도 구현되는 스마트 세상을 꿈꿉니다. 앞으로도 비스킷과 같은 에너지 하베스팅 기반의 물리 인터페이스를 차기작으로 계속 선보일 예정이에요. 꼭 손으로 누르는 형태가 아니더라도 앉고, 밟고, 지나가는 일상적인 행동 패턴과의 연계 역시 강화할 예정이고요. 



커널로그가 꿈꾸는 따뜻한 스마트 세상이 기대됩니다! 마지막으로 프로젝트에 참여해주신, 그리고 앞으로 참여하실 서포터 분들께 한 말씀 부탁드려요.

먼저 저희를 응원하고 지지해주셔서 진심으로 감사드립니다. 남은 기간 좋은 리워드를 전달하는 데 전념하겠습니다.




와디즈는 메이커 님의 처음을 응원합니다.
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